samedi 20 mai 2017

Maniaque du vélo propre

Le beau temps dévoile le rapport qu'entretiennent les cyclistes avec leur machine. L'un roule sur un vélo - même ancien - éclatant de propreté, accompagné d'un seul son : celui de la roue libre ; l'autre pédale sur un engin, même récent, mais moucheté de boue séchée et craquant du dérailleur. Le premier cycliste nettoie sa bicyclette après chaque sortie, tandis que l'autre, même après une virée sous la pluie, range son cycle immédiatement. L'un veut prolonger la vie de son compagnon à deux roues, le garder aussi longtemps que possible comme neuf ; l'autre n'accorde à l'entretien que le strict minimum, par exemple changer les patins de freins.
Astiquez, faites briller vos vélos !

Il y a chez le cycliste nettoyeur un petit quelque chose de militaire : "L'entretien est un acte de combat" affichait-on dans les casernes. Des coutures de rangers au fusil, le soldat soigne son matériel : son confort et sa vie en dépendent. La preuve d'un équipement soigné, c'est un équipement impeccable : ni rouille, ni boue !

Chez le cycliste, qui a pour ennemies les intempéries, les descentes..., la discipline quant au matériel est également justifiée : un vélo entretenu est gage de sécurité ; pour le coursier, c'est aussi la réduction des risques d'avarie : perdre la course pour un câble dérailleur coincé, quelle bêtise !

Lire aussi : Nettoyage économique pour vélo vintage

mardi 16 mai 2017

Sortie à vélo "gravel" autour de Longchamp

Découvrir une région, un nouvel itinéraire, faire connaissance avec de sympathiques cyclistes... Tout cela était au programme de la sortie organisée samedi par Pat, directeur de la publication de Bike Café, site consacré en grande partie au "gravel bike". Le rendez-vous était donné à 8h30 devant l'hippodrome de Longchamp, à l'entrée du Paris Bike Festival. S'y trouvaient une douzaine de "graveleux" dont plusieurs rédacteurs de Bike Café, deux cyclistes sur VTC électriques et deux vététistes - moi et mon ami Pierre, ex coureur pro (sur son VTT Alan en aluminium). 

Vue sur le parc du château de Versailles.
Sur plus de soixante kilomètres, nous avons sillonné les forêts de Saint-Cloud, Versailles, Meudon, longeant prés et étangs. Un parcours magnifique, commenté par Pat et Pierre, qui fêtait - en pleine forme - ses soixante-dix ans ce jour-là.

A la différence des forêts de l'est de Paris - comme celle de Notre-Dame -, celles de l'ouest sont assez accidentées : descentes et bosses garanties !

Lors d'une pause dans le parc du château de Versailles, j'ai examiné les vélos de mes compagnons : ces machines pèsent entre huit et dix kilogrammes environ, les plus légers étant des modèles en titane de la marque Léon (implantée dans l'est de la France). Les autres cycles étaient des Specialized (Sequoia, Diverge et Ruby, modèle de route pour femme, équivalent au Roubaix) et des Caminade, dont un piloté par Olivier, réalisateur TV, qui a vécu en Californie, lieu d'origine du mountain bike (le VTT).

Bike Café a eu une excellente idée de nous avoir ainsi rassemblés : il règne, parmi les cyclistes coureurs des bois, un bon esprit. Nous ne sommes pas là pour battre un record de vitesse, mais pour partager un bon moment entre amoureux du vélo, dans la nature, à l'écart des autos. 

Le gravel est l'avenir du vélo et ces rassemblements, amis cyclistes, sont à renouveler.

Lire aussi le reportage de Bike Café.


Arrêt devant le château de Versailles.
A chacun sa monture.

Pat de Bike Café et son équipe de rédacteurs.

Pour le ravito : du pamplemousse thaïlandais confit.

Un dépaysement total, je vous dis !

L'observatoire de Meudon.

Une pause touristique à Meudon.

L'astronome Janssen (1824-1907)
observe les cyclistes.

samedi 13 mai 2017

L'automobiliste au smartphone, une menace pour le cycliste

"Au volant, la vue c'est la vie", énonce l'Asnav (Association nationale pour l'amélioration de la vue) depuis 1962. Cinq décennies plus tard, la vue des automobilistes est grandement menacée et l'ensemble des usagers, dont les cyclistes, en font les frais. Le danger, ce ne sont pas les troubles de la vision : ce sont les "objets connectés", dont l'usage s’accroît.

samedi 6 mai 2017

Vélo en Seine-et-Marne : le Chemin des roses

Cyclistes roulant sur "gravel", VTT ou cyclo-cross, connaissez-vous le Chemin des roses ? Situé en Seine-et-Marne, cette piste de 17 kilomètres relie Brie-Comte-Robert à Yèbles. Elle suit l'ancienne voie ferrée allant de Verneuil-l'Etang à Paris-Bastille : son nom fait référence au train qui, au début du XXe siècle, permettait d'acheminer vers Paris les fleurs produites dans la région.

samedi 29 avril 2017

Le cyclisme sur route, sport de plus en plus dangereux ?

Deux récents accidents ont de quoi faire réfléchir les pratiquants du vélo de route. Un : la mort violente du coureur cycliste Michele Scarponi, à l'entraînement, le 22 avril, heurté de face par une camionnette. Deux : l'agression dont a été victime le coureur Yoann Offredo le 24 avril, lui aussi à l'entraînement, frappé par un couple d'automobilistes irascibles.

jeudi 27 avril 2017

Critérium Ghislain-Lambert dans le Morbihan

Le deuxième critérium "Ghislain-Lambert" aura lieu samedi 29 avril 2017, à Allaire (Morbihan, pays de Jean Robic). Il s'agit d'une randonnée à vélo vintage de 25 kilomètres, en tenues rétro, "sur de belles petites routes de campagne, avec découverte du patrimoine local", précise l'organisateur, l'association Bouille de môme.

samedi 15 avril 2017

A vélo autour de Saint-Malo

Cette année, hélas, le Tour de Rance n'a pas lieu. La randonnée sur vélos vintage, avec le champion Bernard Hinault, est remise à l'an prochain. Quand bien même, en séjour dans la région, j'improvise un Tour de Rance en solitaire, sur mon vélo Origine Cycles Axxome 250.

dimanche 9 avril 2017

Cirez vos chaussures cyclistes vintage au Ça-va seul

Le maillot de la dernière équipe professionnelle Flandria, en 1979, m'a toujours fait sourire. Porté par les grands Joaquim Agostinho et Freddy Maertens, ce jersey affichait "Flandria - Sunair - Ça-va-seul".

mardi 4 avril 2017

La métaphore de la Guidoline

Guidoline est une marque que son propriétaire, la société Vélox, entend protéger. Déposée à l'INPI (Institut national de la propriété intellectuelle), elle ne peut être employée comme marque générique, ainsi que Vélox l'a spécifié à plusieurs sites Web consacrés à la bicyclette, dont Matosvelo.fr. Aussi, dès lors qu'il ne s'agit pas d'un produit Vélox, comme mon confrère, j'écris "ruban de cintre".

dimanche 2 avril 2017

Le cyclisme, un sport individuel qui se court en équipe

Dans son livre Le Peloton cycliste, Xavier Garnotel, note : "La hiérarchie d’une équipe s’effectue à partir du potentiel de chaque individu, d’où l’adage « le cyclisme est un sport individuel qui se pratique en équipe ».

dimanche 26 mars 2017

Film : documentaire sur la Semaine catalane de 1973

Nouveau document publié sur YouTube, un film sur la Semaine catalane de 1973, remportée par Luis Ocaña devant Eddy Merckx et Herman Van Springel. Couleurs splendides des maillots, images nettes, belles prises de vues du peloton... tout y est pour le fan de vélo vintage. Les commentaires sont en espagnol.

dimanche 12 mars 2017

Bidons cyclistes vintage à prix d'or sur eBay - mars 2017

186,88 euros : c'est le prix auquel un bidon vintage pour cycliste, de marque Coloral, a été vendu sur eBay en février dernier. En aluminium et en bon état, l'objet, qui daterait de la fin des années 1940 ou du début des années 1950, était accompagné de son porte-bidon.

mercredi 8 mars 2017

Livre sur le cyclisme : Je suis cycliste et je vous emmerde ! - T. Blanchard

J'ai souri, j'ai trépigné, je me suis tendu, mais je ne me suis pas emmerdé. Le témoignage de Tristan Blanchard, vélotafeur trentennaire, est captivant : son livre m'a conduit sur son itinéraire quotidien de 45 minutes entre Paris et Maisons-Alfort. Depuis dix ans, ce cycliste, comme 1,9 % des actifs en France, se rend au travail à vélo, se confrontant ainsi aux autres usagers, sueurs froides au rendez-vous.

samedi 4 mars 2017

Automobilistes : coupez vos moteurs !

La pollution aux gaz d'échappement, certains automobilistes s'en fichent. Sur mon vélo ou à pied, j'en vois, leur véhicule stationné, engoncés dans l'habitacle, le nez sur leur smartphone... Attendent-ils quelqu'un ? Se réchauffent-ils ? Ces usagers n'ont aucun sens civique, ne se soucient pas de la Planète, ils seraient même en infraction avec le Code de la route.

samedi 25 février 2017

Le cycliste hipster, arrière-petit-fils du mélomane hep cat

Il roule sur un vélo vintage, de préférence en pignon fixe ; il porte une épaisse barbe, une petite banane gominée, la nuque et les tempes coupées très court ; il est tatoué. Ainsi se déplace le cycliste dit "hipster". Agé en général de moins de trente-cinq ans, ce personnage urbain puise son style dans le passé, avec un vieux vélo de course en acier et une apparence inspirée des années 1940-50.

samedi 18 février 2017

En chaussettes d'hiver sur le vélo

Lorsqu'il fait moins de 5 °C sur le vélo, il est important de bien se couvrir les pieds. J'enfile de bonnes vieilles chaussettes noires de l'armée, reliques du service militaire. Ces chaussettes hautes sont de marque Poppe (comme Henk Poppe, vainqueur de la première étape du Tour de France 1974). Constituées d'un mélange de laine et de tergal, elles grattent un peu mais isolent assez bien du froid. Par-dessus, je porte mes chaussures cyclistes plus, selon la température, des couvre-chaussures.

dimanche 12 février 2017

Cyclistes : signaler une route dangereuse

Un trou dans la chaussée, la bande ou la piste cyclable présente un danger pour les cyclistes. Surtout en hiver, lorsque la visibilité est réduite. En bon citoyen, qui prévenir lorsque l'on constate une telle anomalie ?

samedi 4 février 2017

Equipes cyclistes vintage : quand les maillots se ressemblaient

Certains maillots d'équipes cyclistes professionnelles sont célèbres. Le jersey Bic (1967-1974), par exemple, avec la bande blanche sur fond orange. Un motif que l'on retrouve sur le maillot Jobo-Wolber, en 1975, 1976 et 1978. Effet de mode ? Imitation d'un modèle populaire ?

jeudi 26 janvier 2017

dimanche 22 janvier 2017

Gelé sur le vélo, réchauffé en courant

En cette période de soldes, les vêtements cyclistes "grand froid" vont se vendre facilement. Veste thermique, gants, couvre-chaussures... c'est le moment de s'équiper. Hier matin, par moins 8 °C, j'ai pédalé sur l'anneau de la Pyramide, au bois de Vincennes. Quelle glacière ! Si j'avais le buste suffisamment couvert (veste Campagnolo en Textran), j'ai commis plusieurs erreurs dans ma protection contre le froid : absence de sous-gants ; couvre-chaussures peu épaisses - j'en ai pourtant une paire en Néoprène - ; absence de cache-nez.

samedi 21 janvier 2017

Le collectionneur Niklas Bender "rend ses vélos vintage à la route"

Pour environ 33.000 €, le collectionneur allemand Niklas Bender vend sur eBay un lot de 60 vélos et 15 cadres de course anciens. Ces machines dont la plupart fonctionnent, datent de 1954 à 1995. M. Bender a mis trente ans pour développer cette collection, exposée dans une grange du 17e siècle.

samedi 14 janvier 2017

Le cycliste voit-il des corbeaux ou des corneilles ?

Lors de mes sorties à vélo, dans les champs, en Seine-et-Marne, de drôles de spectateurs m'escortent. Vêtus de noir, ils chantent à mon passage, sautillent et s'envolent. Ces oiseaux, qui peuplent nos campagnes et nos parcs, sont-ce des corbeaux freux ou des corneilles noires ?

samedi 7 janvier 2017

Livre sur le cyclisme : The Rules by the Velominati

Vous estimez que le cuissard cycliste doit être noir ? qu'un bidon doit contenir au maximum 500 ml ? qu'on ne s'alimente pas lors d'une sortie de moins de quatre heures, car il faut perdre du poids. Si vous êtes d'accord avec ces préceptes et quatre-vingt-huit autres du même genre, alors vous êtes un disciple des Velominati. Les Velominati, ces "gardiens du pignon" (keepers of the cog), forment une confrérie de puristes dotée d'un site Web et d'un code : The Rules - The way of the cycling disciple.