samedi 14 juillet 2018

Le Tour de France 2018 renoue avec les graviers

La 10e étape (Annecy-Le Grand Bornand) du Tour de France 2018 est marquée par un passage particulier de 2 km sur le plateau des Glières : la voie, certes carrossable, n'est pas bitumée ! Les coureurs vont écraser du gravier et vivre à l'heure du gravel bike.

Parler de routes non bitumées, c'est évoquer les premières années du Tour de France, les forçats de la route. Mais pas seulement. Dans les années 1960-1970, le Tour empruntait encore des pistes de graviers. On ne parlait pas de gravel bike alors, mais de randonneuse.


Alavoine grimpe le col d'Aspin
Alavoine sur le gravier, Tour de France 1923. Col d'Aspin.



Le Tour de France 1967 sur le "gravel"
Raymond Poulidor sur le gravier, Tour de France 1967.

Le Tour de France 1972 sur le "gravel"
Le Tour de France sur le gravier, Tour de France 1972.

samedi 7 juillet 2018

Le Code de la route inadapté au vélo de course

Jadis, ce que l'on appelle aujourd'hui "vélo de route" était nommé "vélo de course". Cadre droit, cintre à la Gimondi ou à la Merckx, roues de 700, absence de garde-boue... Compétiteur ou cycliste du dimanche, notre machine ressemblait à celles des coureurs professionnels. Elle devait couper l'air, être légère...

Exit la sonnette
La chasse aux grammes superflus passait par l'exclusion des garde-boue, parfois par le perçage des pédaliers... D'autres mesures étaient moins anodines, puisqu'elles contrevenaient au Code de la route : absence de phare avant et arrière (pallié par le port d'une lampe Atuvu attachée au bras ou à la jambe), exit les catadioptres, exit la sonnette...

Les pratiquants du "vélo de route", aujourd'hui, font de même. Qui roule avec des catadioptres (devant, derrière, sur les rayons et... sur les pédales automatiques) ? Qui fait tinter une sonnette (on préfère faire claquer les manettes de frein à l'approche des piétons) ? Seul un éclairage amovible, avant et arrière, est observé chez les plus prudents, qui roulent tôt ou tard en hiver, souvent en tenue sombre.

Pédales automatiques avec catadioptres
Une pédale SPD pour la ville et la randonnée, avec catadioptre
Pédale de ville Shimano SPD
à catadioptre.
Le Code de la route pourrait être modifié en tenant compte des équipements et des usages. S'agissant des équipements, faut-il encore imposer les catadioptres sur les pédales ? "La dernière fois que j'ai appuyé sur des pédales automatiques avec catadioptres oranges intégrés, c'était dans un rêve et une licorne courait dans le champ à côté", écrit Thierry Ceranito dans 200 n° 15. Je propose donc que le Code crée une exception pour les pédales automatiques. A moins que les constructeurs de pédales pour vélos de route ne fassent comme Shimano qui a lancé des pédales SPD à catadioptres (photo).

L'usage commanderait aussi de créer des exceptions à l'obligation d'être muni des catadioptres avant, arrière et latéraux lorsque le cycliste roule en plein jour.






samedi 30 juin 2018

La presse s'empare du vintage

En mai dernier, deux magazines ont été lancés sur le thème du "vintage". Le 16 mai, le groupe LVA (La Vie de l'auto) sortait le mensuel Tendances Vintage (prix : 5,90 euros). L'éditeur Histoire & Collections a suivi le 25 mai, avec le bimestriel Style Vintage (prix : 5,95 euros). Si deux groupes de presse investissent dans cette niche, le sujet doit être porteur.

Je suis néanmoins dubitatif. Le "vintage" doit-il être traité dans son ensemble, à travers un magazine généraliste ? Je me demande si un même lecteur s'intéresse autant à la Citroën 2 CV qu'au film Grease, sorti en 1978, ou au Formica. Ces sujets sont traités dans le même numéro de Style Vintage qui, d'après sa première de couverture, est orienté "fifties" (années 50). Cela rappelle de vieilles couvertures de Nitro dans les années 1980.

Eddy Merckx dans un magazine italien sur le vélo vintage
Le magazine italien pour amateurs
de vélos anciens : Biciclette d'epoca.
Il s'agit d'une évolution dans la presse, car jusqu'à présent les éditeurs avaient une stratégie de niche, proposant à des lecteurs ciblés (amateurs de voitures anciennes, collectionneurs de guitares...) des journaux spécifiques. Je remarque qu'un lectorat, dont nous faisons partie, n'a toujours pas de magazine en France : les passionnés de vélos anciens ! Cyclo vintage, sorti en 2016 par les éditions Riva, ne fut qu'un numéro unique (un test ?). Les Italiens, eux, les veinards, ont Biciclette d'epoca.

Les nouveaux journaux de LVA et Histoire & Collections, auxquels je souhaite longue vie, trouveront-il un lectorat fidèle ? Le vintage, commercialemment et culturellement présent depuis les années 1980, durera-t-il ?

Même le mensuel Aladin antiquités, récemment repris par les Editions du passé composé, dans son édition de juin 2018, s'interroge dans un dossier : "A mort, le vintage ?"

Lire aussi : Une définition du vélo vintage

Un mensuel sur sur le vintage
Tendances vintage n° 1 :
le petit nouveau de LVA.
Une revue bimestrielle sur le vintage
Styles vintage n° 1: du Formica
à la grosse Américaine.

samedi 23 juin 2018

Le coureur cycliste André Mahé et son pavé

André Mahé (1919-2010) gagna Paris-Roubaix en 1949, ex aequo avec Serse Coppi. Mahé connut les pavés, souffra dessus. Mais son rapport avec ce bloc de pierre ne s'arrête pas là. Pour cultiver sa volonté, qualité essentielle au cycliste, le coureur effectuait un exercice chaque matin, au saut du lit : il ouvrait ses volets et là, sur le rebord de sa fenêtre, attrapait un pavé qu'il reposait un peu plus loin sur le rebord.

Cette anecdote m'a été racontée par mon père, jeune coureur amateur dans les années 1950, qui la tient lui-même de Jacques Roi, directeur sportif à cette époque.

André Mahé sur les pavés de Paris-Roubaix
André Mahé, Paris-Roubaix 1949.

mardi 12 juin 2018

Yvette Horner, l'accordéoniste des cyclistes

Yvette Horner sur la Citroën Traction C15
La vraie Yvette Horner
sur la Traction.
L'accordéoniste Yvette Horner est morte le 11 juin 2018, à 95 ans. Elle accompagna le Tour de France de 1952 à 1963, et les Six Jours en 1954. Elle jouait de son instrument sur le toit d'une Citroën Traction aux couleurs de l'apéritif Suze... tandis qu'Anquetil courait aux couleurs du St. Raphaël. L'accordéon était alors la musique du vélo.

Miniature Norev d'Yvette Horner
Yvette Horner, en miniature
(fabrication Norev).